Mitos sobre el bilinguismo: segundo mito

Hablarles otro idioma causa problemas/retrasos en el desarrollo del lenguaje de los niños

En su libro Growing up with two languages, Una Cunningham, profesora en la Universidad de Estocolmo, Suecia, sostiene que no hay mucha evidencia de que los niños bilingües sufren un retraso en el desarrollo del lenguaje. Menciona que hay estudios que muestran lo contrario, las primeras palabras emergen en los niños bilingües a una edad más temprana que en los niños monolingües. Menciona también estudios donde se tienen en cuenta los logros lingüísticos más notables en el desarrollo del lenguaje del niño, como el producir las primeras sílabas, las primeras palabras y las primeras combinaciones de dos palabras. En cada estudio, se observó que las diferencias entre los grupos de niños bilingües y  monolingües se encontraban dentro del rango de variedad normal en niños monolingües. El rango de diferencias es bastante amplio y pareciera que los factores individuales pesan más que el hecho de que el niño esté aprendiendo uno o más idiomas. Cunningham sostiene que parece que aunque hay diferencias en los tiempos en que los niños bilingües alcanzan logros lingüísticos no es posible hablar de un atraso típico en el desarrollo del lenguaje. No se aprenden dos idiomas en exactamente el mismo modo en el que se aprende uno y los niños son capaces de transferir algo de lo que aprenden en un idioma al otro. Antonella Sorace, profesora de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido, cita como desventaja del bilingüismo el tamaño del vocabulario en cada uno de los idiomas, el cual es menor que el de un niño monolingüe, aunque señala que el vocabulario mental global en ambos idiomas puede ser en realidad mayor. Cunningham respalda esta postura en su libro donde señala que aunque los niños monolingües necesitan aprender más palabras y más formas de decir las cosas, el vocabulario de los niños bilingües, incluso en su lengua dominante, puede no ser mayor que el de los niños monolingües.

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